O pênis é composto por três cilindros, dois no topo e um na parte de baixo do pênis. Os dois cilindros superiores estão envolvidos no processo de ereção. A uretra, o tubo pelo qual a urina e o espermatozóide passam, fica na parte inferior do pênis. Os dois melhores cilindros de pênis, os corpos cavernosos, consistem em tecido que é análogo a um fungo contendo espaços que podem reabastecer o sangue e se expandir. Estes dois cilindros envolvem uma forte camada de tecido, como o envoltório de Saran, túnica albugínea. Para que a ereção ocorra, deve haver nervos, artérias, veias e tecidos penianos normais em bom funcionamento.

Quando acordados, são liberados nervos que liberam substâncias químicas que liberam o pênis, fazendo com que o músculo ao redor dos vasos sanguíneos do pênis relaxe. Quando os vasos sangüíneos relaxam, há um aumento no sangue que entra no pênis. Esse sangue preenche os espaços nos corpos cavernosos, permitindo que cada corpora se expanda. À medida que os corpos se expandem, as veias que drenam o sangue do pênis se comprimem contra a túnica albugínea. A compressão das veias impede que o sangue saia do pênis e resulta em um pênis completamente rígido. À medida que o estímulo / excitação diminui, os produtos químicos dos nervos baixam, o músculo ao redor das artérias se contrai, diminui o fluxo sanguíneo, resultando na falta de compressão das veias e na drenagem do sangue do pênis.

Assim, qualquer condição médica que afete os nervos, artérias ou veias pode ter um efeito sobre a função erétil.

Presença de disfunção erétil

A disfunção erétil é extremamente comum em homens e o risco de desenvolver disfunção erétil aumenta com a idade.

No Massachusetts Male Aging Study (MMAS), entre um estudo comunitário de homens entre 40 e 70 anos, 52% dos homens relataram algum grau de dificuldade erétil. A DE completa, definida como a incapacidade total de obter ou manter erecções adequadas durante a estimulação sexual, bem como a ausência de ereções nocturnas (ereções normais (quatro a seis / noite) ocorridas durante o sono) ocorreram em 10% dos homens no estudo. Graus menores de DE leve e moderada ocorreram em 17% e 25% dos participantes.